精神科小説の決定版?「イン・ザ・プール」がとにかく笑えておもしろい




どうも、ちゃんこです( ^∀^)

精神科医と患者が繰り広げるドタバタ劇を描く小説「イン・ザ・プール」(著・奥田英朗、文春文庫)

もうね、とにかく笑えます。腹抱えて笑います。

あらすじ

「いらっしゃーい」。伊良部走行病院地下にある神経科を訪ねた患者たちは、甲高い声に迎えられる。

色白で太ったその精神科医の名は伊良部一郎。そしてそこで待ち受ける前代未聞の体験。

プール依存症、陰茎強直症、妄想癖……訪れる人々も変だが、治療する医者のほうがもっと変。

こいつは利口か、馬鹿か?名医か、ヤブ医者か?

引用:イン・ザ・プール

 

精神疾患を題材に扱った書籍の多くは「つらさ」「苦しさ」を前面に押し出していて、どちらかというと

くらーい印象を受けますが、イン・ザ・プールはそうした本とは一線を画しています。

「あらすじ」には出てませんが、強迫性障害の患者も登場します。

今回はぼくが読んでみて特に共感した、おすすめポイントを2つ、ご紹介します。

イン・ザ・プールのおすすめポイント2つ

楽しく読めて、こっちが苦しくならない

これは結構大事なポイントだと思っていて。

フィクションでもノンフィクションでも、精神疾患の患者さんに共感することも大いにあるかと思いますが、

見ていてこちらが辛くなる、苦しくなる「だけ」の内容だと、こっちまで気持ちが落ち込んでしまいます。

この小説に登場する患者たちも、本人たちはいたって真剣に悩み、苦しんでいます。

しかし、それが変人の精神科医・伊良部一郎の手にかかると暗いムードが一変、笑わずにはいられないコメディータッチのやりとりが繰り広げられるのです。

 

これに対しては、賛否もあるかと思います。

患者の悩みを笑いのタネにするとは何事だ」と言う人がおられたとしても、全くその通りです。

しかし、「健常者から見れば、笑えてしまうようなことなんだ」と客観視するのはとてもいい経験になるとも思うのです。

小説のタッチが合う、合わないは患者さんそれぞれの個性にもよりますしね。

あくまでぼくの場合はですが、楽しく読めましたよ。

読みながらニヤついて、気持ちが楽になりました。

強迫性障害の患者が登場する

主人公の精神科医・伊良部一郎を始め、この小説の登場人物は全員、強烈なキャラクターを持っています。

  • プール通いがきっかけで生活が破綻しかけたサラリーマン(プール依存症)
  • 勃起がおさまらず人生に絶望する男(陰茎強直症)
  • ストーカーにつきまとわれているという思い込みから暴走する美人コンパニオン(妄想癖)
  • 携帯を手放せない高校生(携帯依存症)

 

こうして並べてみると、携帯依存症の高校生が可愛く見えてきますね(笑)

彼らに加えて、小説の最後に登場するのが、強迫性障害に苦しむルポライター・岩村義雄です。

イン・ザ・プールが書かれたのは2006年。小説内では「強迫神経症」という表記でした。

たばこの火の始末が気になりだしたのは、三ヶ月ほど前からだった。

自宅兼仕事場のマンションを出るとき、義雄の頭にふと疑念が浮かぶようになった。

ちゃんと消したっけーー。鍵を差しこみながら、えもいわれぬ不安感が体の奥から湧きおこってくるのだ。

引用:イン・ザ・プール

 

岩村義雄が怖かったのは、火の不始末から起こる火災。

吸い殻が発火する恐怖に囚われ、外出に時間がかかったり、飛行機に乗り遅れたり、近所の住民に火災が起きてないか確認行為を繰り返したりと、

生活に支障をきたすようになっていく様子が描かれています。

岩村はすがる思いで伊良部を頼りますが、そこは変人の伊良部、岩村の期待通りの診察など行われません(笑)

「カウンセリング?」

伊良部が鼻の頭に皺を寄せ、さもいやそうに言った。「無駄だって。そういうの」

「無駄?」

「生い立ちがどうだとか、性格がどうだとか、そういうやつでしょ。生い立ちも性格も治らないんだから、聞いてもしょうがないじゃん」

「そんな……」義雄は絶句した。精神科医にかかるのは生まれて初めてだが、こんなことがあっていいのだろうか。

引用:イン・ザ・プール

 

患者の期待をへし折るような言葉ばかり。ただ伊良部は、最後には謎の「行動療法」なるものを通じて岩村に変化を与えていく。

岩村に限らず、ほかの患者も、最後には丸く収まってるんですよね。トンデモナイ医者の伊良部ですが、彼の何がそうさせるのか?

 

読んで見てのお楽しみです。

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